Victoria Delano: ‘Ooit in de Quote 500, waarom niet?’

Tegenwoordig is ze getrouwd met Prins Jaime, maar in 2012 was Prinses Victoria nog een schrijfster die onder de naam Delano hoopte selfmade-miljonair te worden.

door Sonny Motké    fotografie Oof Verschuren
leestijd 3 minuten    gepubliceerd in Quote, oktober 2012

‘De naam waaronder ik nu bekend sta is internationaal gewoon beter, zeker voor een auteur.’

Voor sommige mensen is er niets zo moeilijk als keuzes maken. Zo ook voor Victoria Delano, iemand met de hersens om universitaire opleidingen af te ronden, maar ook de looks om als model actief te zijn én de fysieke vermogens om een tenniscarrière te ambiëren. ‘Op de tennisbaan was ik erg fanatiek, maar miste het talent om door te breken en in het driekwart jaar dat ik in Parijs woonde kwam ik er vooral achter dat de modellenwereld zielloos en paranoïde is.’ Vervolgens lonkte de corporate carrièreladder. Na een rechtenstudie in Utrecht en een jaartje op Nijenrode werd ze advocate bij Allen & Overy, gespecialiseerd in fusies en overnames. Een topbaan. Maar na vier jaar doorbuffelen in tachtigurige werkweken vond ze het tijd om ook eens wat anders te schrijven dan overnamecontracten. Delano besloot zich te verdiepen in de habitat van haar cliënten - de glamoureuze jetsetwereld - en daar een boek over te schrijven. ‘Wie weet ga ik ooit nog terug naar de juristerij, maar dat boek moest er komen’, weet de van origine Hongaarse, geboren onder de naam Viktoria Cservenyak. ‘De naam waaronder ik nu bekend sta is internationaal gewoon beter, zeker voor een auteur.’

Delano – haar achternaam komt van een hotel in Miami – mikt dan ook meteen hoog met een Engelstalig boek, genaamd Jet Set Summer, waar de Nederlandse markt in ieder geval van lijkt te smullen. De duizend boeken à €25 die afgelopen zomer zijn uitgezet door Delano’s eigen uitgeverij zijn allemaal verkocht. Het trok de aandacht van het grote Sijthoff, dat haar een contract aanbood voor de Nederlandse vertaling. Maar Delano richt zich vooral op het buitenland en is druk bezig met andere vertalingen en het vinden van buitenlandse agenten. ‘Ik ben dertig á veertig procent van de tijd buiten Nederland, met de pijlen gericht op Londen en New York. Veel agenten, waaronder die van Jackie Collins, zijn erg geïnteresseerd.’

‘Je wordt pas miljonair met een paar goede klappers. Daar wil ik wel op inzetten ja.’

En daar houdt het niet op. Zo zouden er al regisseurs interesse hebben getoond in een verfilming van het boek. ‘Maar ik blijf wel voorzichtig met wie ik bij dit project betrek, ik wil zelf de regie in handen houden. Ik vind het ook gaaf om een ‘eigen bedrijfje’ te zijn: mijn eigen strategie bepalen en je eigen cashflow genereren. Dat is best eng, maar het geeft ook veel voldoening.’ Delano merkt ook dat veel van haarzelf moet komen om het boek de exposure te geven die nodig is om door te breken. ‘Er wordt veel gevraagd van een schrijver tegenwoordig qua ondernemerschap. Het marketingbudget van traditionele uitgevers is minimaal en daarnaast is de sector ook erg conservatief en onvoldoende aangepast aan de veranderende markt. Men moet eens beseffen dat het meer is dan een Word-bestand omzetten naar een papieren versie.’

De investering van Victoria Delano

Het lijkt altijd zo een geweldig idee. Schrijver worden en je eigen boek uitgeven. Maar makkelijk én goedkoop is het zeker niet: Delano moest drie jaar zwoegen op haar zolderkamertje bij pa en ma, en €25.000 bij elkaar zien te schrapen. Uiteindelijk werd tachtig procent uit eigen zak betaald en is ze inmiddels bijna break-even. ‘Maar het duurt dus nog even voordat ik weer weg zal gaan uit het huis van mijn ouders. Van 1000 of 5000 boeken word ik niet economische onafhankelijk. Je wordt pas miljonair met een paar echt goede klappers. Daar wil ik wel op inzetten ja. Er moeten ook meer vrouwen in de Quote 500, dus wie weet.’